Ăn chay đón Tết

 PNO – Ăn chay đón tết. Nghe đến đây chắc có lẽ nhiều người không đồng ý. Trước tết, sau tết quá nhiều món ăn ngon như thế mà lại đi ăn chay! 


Thực ra, chính vì thời gian đón Tết cổ truyền này có nhiều dịp cỗ bàn, cúng kiếng với những món Tết đậm đà chất béo và tinh bột quá nên đôi khi cũng ngán, cần có vài ngày chay thay đổi khẩu vị. Càng gần đến tết, tôi lại càng cảm thấy cơ thể mình có chiều hướng nặng nề. Mọi năm, sau tết, việc tăng ký là bình thường.


Bây giờ ở Mỹ ngày càng có nhiều người thích ăn chay hơn. Không kể đến lý do tôn giáo (chẳng hạn, những người theo đạo Phật ăn chay vào một số ngày nhất định trong tháng hoặc ăn chay quanh năm), việc ăn nhiều rau quả, không ăn quá nhiều thịt cá cũng là một chế độ ăn tốt cho sức khỏe, nhất là đối với nhiều người Mỹ bản xứ đang có chiều hướng thừa cân như hiện nay.

Tháng chạp gần tết, cuối tuần cả gia đình tôi rủ nhau ra quán chay Bodhi Bowl cách nhà 10 phút lái xe. Ô, không phải là ngày chay mà quán khá đông người, có cả những thực khách rất trẻ.



 Bên trong quán Bodhi Bowl rộn ràng thực khách  


Cuối năm âm lịch, tiết trời lạnh buốt. Vào trong quán, được phục vụ những món chay nóng sốt với tên gọi thanh tao đạo vị như bún Huế Thanh Tịnh, phở Bồ Đề Tâm, bánh cuốn Tự Tại v..v…thấy ấm cúng hẳn lên. Nhều người quen biết tình cờ gặp nhau trong quán chay, chào hỏi vui vẻ. Không khí thân thiện. Gần tết nguyên đán rồi nên chủ quán là một cặp vợ chồng Phật tử trang trí mỗi bàn ăn một lọ hoa đào nhỏ màu hồng xinh xinh.



 Một thực khách nhỏ tuổi với các món bánh tráng cuốn Liên Hoa, gỏi đu đủ Bồ Đề 


Ngoài quán chay Bodhi trên đường Savings Place này, chúng tôi cũng thuờng ghé một tiệm chay nhỏ hơn trên đường Stockton là quán Hương Sen. Quán này còn bán thêm các loại chè và một số thức ăn kèm với cơm để thực khách có thể mua đem về nhà như canh chua chay, các món kho, xào chay…


Có lẽ, thành phố tôi ở, nhà hàng chay ấn tượng và thu hút đông thực khách người Mỹ bản xứ là nhà hàng chay Andy Nguyễn ở đường Broadway, gần khu phố (downtown) Sacramento. Gia đình tôi cũng thỉnh thoảng đến đây thưởng thức các món chay có hương vị độc đáo. Chủ quán, cô Andy Nguyễn và con gái là những phật tử thuần thành mà chúng tôi vẫn có dịp gặp ở chùa trong vùng nhân các dịp lễ lớn. Một vài tờ báo, trong đó có tờ Sacramento Bee đã có những bài viết về nhà hàng chay được mở cửa từ năm 1984 này. Một trong các bài viết thú vị là của tác giả Blair Anthony Robertson, ca ngợi “Nhà hang chay Andy Nguyen là thiên đường của người ăn chay.” Cái cách tác giả này miêu tả những món ngon nơi đây khiến người đọc dù không thích ăn chay cũng muốn thưởng thức thử một lần cho biết.



 Nhà hàng chay Andy Nguyen cũng thu hút thực khách người bản xứ (ảnh: internet) 


Thích ăn chay nên chúng tôi cũng hay la cà đi tìm các quán chay. Vùng Elk Grove thì chúng tôi thích quán Loving Hut với cách bài trí thật trang nhã, nhẹ nhàng, thanh lịch. Thực đơn món ăn cũng đa dạng và hương vị đậm đà. Được biết, hệ thống nhà hàng chay này có 200 điểm ở 20 nước trên thế giới. Tại Mỹ, nhiều tiểu bang như Washington, Texas, Florida, Oregon…v.v.. đều có nhà hàng chay của Loving Hut. Riêng tại tiểu bang California là gần 20 quán.



M ột góc nhà hàng chay Loving Hut ở khu vực Elk Grove 


Chúng tôi cũng có dịp thưởng thức món chay ở hệ thống nhà hàng này tại San Jose. Nơi nào cũng có phong cách phục vụ rất ân cần, chu đáo. Tôi thích món phở tại đây.



 Món phở chay ở Loving Hut, Sacramento) 


Ăn chay rất thú vị và có lợi cho sức khỏe. Đặc biệt là vào dịp tết, xen giữa những ngày cỗ bàn linh đình với món tết đặc trưng, vài bữa ăn chay cũng để cân bằng lại ẩm thực cơ thể. Có một món chay trong dịp tết mà gia đình tôi không thể bỏ qua. Đó là bánh chưng chay. Tết năm nào, cả nhà cũng đặt chục chiếc để bày trên các mâm cúng ông bà, ông táo, rồi cúng giao thừa, tất niên. Trên đất Tây nhưng vẫn giữ nếp ta là vậy.


 Bài : KHATHY CẨM QUY  


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s